地震、気候変動――世界一の掘削船が明らかにした地球の事情
巨大地震、生命誕生、気候変動——。地球を掘って謎を解く! 地球科学の歩みと現在がすっきりわかる入門書。

第二章 日本列島とプレートの沈み込み

二-1 プレートの沈み込みと地震活動

海溝と火山列島

 プレートテクトニクスの提唱は、日本列島の地球科学についても革命を起こした。

 日本列島は、地震や火山、地殻変動など、地球の営みが集中している。日本列島の周りには海溝が存在する。海溝は、その陸側にこれと平行する火山の列、多くの場合に火山列島(弧状列島、あるいは島弧と呼ぶ)を伴うことが多い。さらに火山列島の海溝と反対側(背後)には、盆地状の海底地形が存在する。たとえば、日本海やオホーツク海などである。

 このような地形を、海溝―島弧―背弧海盆系と呼んでいる。

 一九二〇年頃、気象庁の和達清夫は、日本海の地下、非常に深い場所(数百kmの深さ)で地震が起こっていることに気がついた。この深い地震(深発地震)…

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