相対的貧困にある子ども約280万人 あきらめない大人たちの実践集
「あの子はラッキー」で終わらせない。第一人者が取材した「解決」の最前線

第一章 子どもから社会を見直す

──貧困とは何か?

1 体験の貧困 お金だけの問題ではない

 「あたりまえ」の欠如

 ある「こども食堂」での話。

 今日はなべにしようと、大人たちが鍋料理をつくったところ、高校生の女の子が「みんなで鍋をつつくって、本当にあるんだね」と言った。彼女には、その経験がなかった。みんなで鍋をつつくというのは、テレビの中でだけ起こるフィクションだと思っていた。スーパーマンが空を飛ぶように。

 同様の話を、よく聞く。大学生のボランティアに会った中三生が「大学生って、本当にいるんだね」、簡単なクリスマスパーティをしたら「これって現実なのかなぁ」。中三生でも「偏差値」という言葉を知らない。高校生がテスト中に先生を呼び止めて「『氏名』ってなんて読むの?」と聞く。

「あたりまえ」の経験や知識が欠如している子どもたちが増えている。この子たちが世の中を回すようになったとき、世の中はどうなるのだろうか。

 広くて深い、子どもの貧困

 右肩上がりで増え続け、広がり続ける子どもの貧困。一四・二%(二〇〇六年)から一六・三%(一二年)と、伸び率は同期間の社会全体の相対的貧困率の五倍を超える。〇~一七歳人口二〇一四万人のうち約三二八万人。六人に一人にあたる。

 さらに、二〇一六年四月に発表されたユニセフ調査によれば、日本は貧困の「深度」も深い。所得の低い順に子ども一〇〇人を並べた場合、下から一〇番目の子どもは、五〇番目の子どもに比べて、四〇%未満の所得しかない。調査を行った首都大学のあや教授は「日本とよく比較されるアメリカにおいても、日本より貧困の度合いは浅く、日本よりこれが高いのは、ルーマニア、ブルガリアなどの東欧の一部、メキシコ、ギリシャ、イタリア、スペイン、イスラエルとなります」と指摘する(阿部彩「(解説)日本の子どもの格差の状況」、ユニセフ『イノチェンティ レポートカード13 子どもたちのための公平性:先進諸国における子どもたちの幸福度の格差に関する順位表』所収、一六年四月)。貧困の「広がり」だけでなく、一般家庭との格差も「深い」、日本の子どもたち。

 人口減少、超少子高齢化の中、これからの子どもたちにはますますがんばってもらわなければ、国そのものが立ちゆかなくなる。人工知能などの急速な革新・普及の中、ますます高度人材が必要と言われてもいる。このままではヤバイ。

「あたりまえ」の経験と学力をもつ子どもが増え、すそ野が広がれば、そこから有能な子が育っていく確率も上がるだろう。それは、日本の発展と成長を願う私たちにもメリットのある話だ。早急に、できるところから、着手する必要がある。

 立ち上がる人々

 どうするか。嘆いていても、その子たちの状況は改善しない。「親は何やってるんだ!」といらだつだけでも、改善しない。一ミリでもいい。動かすことが必要だ。多くの人たちが、この一ミリを動かすために立ち上がっている。子どもたちに新しい機会や体験を提供する活動があり、人生の選択肢を広げる資金を提供する活動がある。

 NPO法人キッズドアわたなべ理事長)は「タダゼミ」という学習支援活動を展開し、通ってきている子どもたちの高校進学率を一〇〇%にしている。そこには多くの大学生たちが、ボランティアとして参加している。

 食事を提供する支援もある。NPO法人しま子どもWAKUWAKUネットワークくりばやし理事長)は、子どもたちが集まって食事する場をつくり、そこから気になる子どもを支える態勢をつくる。地域の大人たちが連携して、自治会・議員・行政も含めて、子どもとその親を支える。かつて高校進学すらためらっていた女の子が、短期大学に進学し、保育士の資格を取得した。

 公益財団法人子どもの貧困対策センター・あすのばがわこう代表理事。私もアドバイザーを務める)は「入学・新生活応援給付金」として、街頭募金などで集めた浄財から、小学校・中学校入学生三万円、中学校卒業生四万円、高校卒業生など五万円を給付する(返済不要、成績不問)

 行政も動いている。国は「子どもの貧困対策の推進に関する法律」をつくり(一三年)、大綱を策定し、予算(「地域子供の未来応援交付金」)をつけ、民間の寄付を集めるための「子供の未来応援基金」もつくった。基金は、発足から一年あまりで八億円を超える資金を集めており(一七年五月現在)、これからも増えるだろう。

 自治体も動いている。沖縄県は県内の子どもの貧困率を推計し(二九・九%)、対策費三〇億円を計上した(一六年~)。長野県は、ルートイングループからの寄付をもとに、児童養護施設などの子どもたちの進学を支援する「長野県飛び立て若者!奨学金」を創設した(一五年)。市町村レベルでは、全国一六一の市町村長の参加を得て、「子どもの未来を応援する首長連合」が発足した(一六年)

 これらは、ホンの一例にすぎない。

 お金だけの問題ではないが、同時に、人生の選択肢を広げる最低限のお金は欠かせない。関係を提供し、お金をかける。私たちは、そうやって育てられてきた。その機会をすべての子どもたちに。

 されど一ミリ

 すべての子どもたちに届いているかと言えば、そうではない。金額が十分かと言えば、そうではない。「それで十分か」と問えば、誰一人「十分だ」と答える者はいない。そんなことは、やっている本人たちが一番わかっている。「もっと根本的な対策が必要だ」と言えば、それもまったくその通りと答える他ない。そんなことも、やっている本人たちが一番わかっている。

 それでも、一ミリを進める。その一ミリには、「不十分」「もっと根本的」とだけ指摘する言葉の一万倍の価値がある。たかが一ミリ、されど一ミリ。一ミリ動かすのに、どれだけの労力が必要か。やっている人(実践者)にはよくわかる。やっていない人(評論家)にはわからない。私は社会活動家として、実践者の側に立つ。

 一ミリを動かすどんな試みがちまたあふれているか。これから、その諸相を紹介していく。そこには、状況の厳しさと同時に、それに立ち向かう希望が示されるだろう。

 子どもの貧困は減らせる。私たちの社会は、私たちの手で変えていける。

 それは、たった一ミリに敬意を払う、私たち自身の姿勢から始まるはずだ。

2 意欲の貧困 あきらめないために必要なこと

 高校生の声

「自分が早くじりつできたらと、なんどもふさぎこんだ」

「手をさしのべられると、ふりはらってしまう自分がいる。私は、こんな自分を好きになれないでいる」

「塾に行くことをあきらめなければいけませんでした」

「金額をみてあきらめたりすることが多い」

「けれど誰にも話せない。誰もわかってくれない」

「こういうふうに考えてしまう自分が、嫌いです」

「いつも一人でいる。学校でも一人ぼっちでいる」

「生きたいのかもわからない。自分のことがわからない」

「家族みんなが悲しい気持ちになる」

「あしなが育英会」に寄せられた、高校生の声だ。生活の苦しさとともに、追い込まれていく気持ちが語られている(「高校生の声」というタイトルでYouTubeにスライドショーを上げている。https://www.youtube.com/watch?v=6pNndzh3w3E)

「何もそんなふうに思わなくても」と、私も思う。「生きていれば、きっといいことがあるよ」と。しかし問題は、私がそう思うかどうかではない。本人たちがそう思うか、思えるかどうかだ。どうすれば、それが可能になるだろうか。

 努力するエンジンがない

 たかのりという若者がいる。二三歳の大学四年生。彼は小学校五年から高校三年生までを児童養護施設で過ごした。その彼が、一六年に開催された「公益財団法人子どもの貧困対策センター・あすのば 一周年のつどい」で、興味深いスピーチをした。「自分には『努力をする』というエンジンが備わっていない」と。彼のスピーチはこうだった。

 自分はそもそも「努力する」というエンジンが備わっていない人間だと思いながら過ごしています。みなさんは、人間はなぜ努力するのだと思いますか。

 ある文献には、努力の向こうに、勝利や成功などの対価を得た経験があるからだと書かれていました。そういった経験があるからその後も努力を積み重ねることができて、良いサイクルに入れる。しかし、私にはあまりそのエンジンが乗っていないと思います。私にそのエンジンが乗っていないのは紛れもなく私自身の責任です。それは言うまでもありません。ただ、本当は助けてほしかったです。

 本当は、同じ学校のクラスメイトのように、こうした社会問題の存在を意識せずに生活したかった。「進学したい、何かになりたい、あれをやりたい」、そんな純粋な気持ちをまるっきりそのままだけでかなえられるような生活をしたかった。私にそれができなかったのは、ただただ私の責任で、情けないことこの上ないだけのお話なのですが、この『努力できない人間』を、『頑張ることで成功体験を得られなかった人間』を、どうか再生産させないでください。初めから報われる可能性がないと思い込んでいるから、努力することを思いつきすらしないだけなんです。

 私は恥ずかしながら、ただそれだけの想いのために活動に参画させていただいております。自分は幸せになりたいとか、生きる希望を持つことができれば、それが努力の糧になると思うので、ささいな幸せでもいいから、子どもたちがただ純粋に何かを目指そうとすることのできる社会を作っていけたらと思います。

「『努力する』というエンジンが備わっていない」──興味深い表現だ。

 児童養護施設出身者向けの給付型奨学金をかき集め、アルバイトと学業を両立し、自分で学費と生活費をまかなっている久波君に努力するエンジンが備わっていないとは思えない。それでも、彼から彼自身がどう見えているのか、貧困の子どもたちがどう見えているのかは知りたくなった。

 努力するエンジン、やる気スイッチ、あきらめない力……貧困家庭に限らず、多くの親たち大人たちが探し求めているものだ。子どもの貧困対策を一ミリでも進めるヒントが、彼から得られるかもしれない。そう思って、改めて時間をとってもらい、教えをうた。

 何かに興味をもつということのない子どもがいる……

「子どもたちに機会の平等が必要だということ、その合意はもう社会的にとれている。でもそれでは足りないと思うんです」と久波君は切り出した。久波君が見てきた児童養護施設の子どもたちの中には、そもそも何かに興味をもつことのない子がいる。仮に機会が平等にあっても、その与えられた機会を生かそうと思えない。

 児童養護施設には、さまざまな子どもたちが入所してくる。親が育児をできなくなって、親の同意の下で入所してくる子たちもいれば(同意入所)、親の虐待から命からがら逃れてきた子たちもいる(措置入所)。あまりにもせいさんな人生を送ってくると、何かを目指そうとする気力が生まれなくなる。学習支援は重要だが、進学する意欲以前の問題を抱えている子がいて、その子たちに学習支援は届かないし、響かない。

 では、どうすればいいのか。久波君の答えはこうだ。「僕の母をマイルドにしたような人が必要ではないか」

 久波君の母親は、いわゆる教育ママだった。家族は完結しており、しんせきづきあいもない、周囲から孤立した核家族だった。両親の仲は悪く、専業主婦の母親の情熱は、一人息子の久波君の教育に向けられた。さらに小学校二年のときに父親が自殺。残された母親のエネルギーは久波君に一身に注がれ、彼の言動が気に入らないと暴力をふるうようになった。小学生の彼は、その母親から逃れるため家出を繰り返し、保護されて児童養護施設に入所した。

 その母親を「マイルドにする」とは? 自分の母親のようなれつさではない教育熱心さだと、久波君は言う。たとえば、幼いころからキャンプや習い事はもちろん、キッザニアに連れて行ったり、こども議会に参加させたり……。子どもは何に反応するかわからない。わからないからこそ、さまざまな体験をさせる。

 しかし、単発ではダメだ。そこにずっと寄り添って、その子が何に引っかかるか、何にこだわりをもつか、それを見極め、後押しし、伸びていく方向性を一緒に探してくれるような大人が必要だ、と。

 施設職員にはできない?

 児童養護施設の職員に、それはできないのか。「難しい」と久波君は言う。

 職員の仕事は本来それだろうと言うことはできる。親代わり。しかし実際は、あまりにも凄惨な体験をしてきた子どもたちと向き合っている結果として、「食べられればよい」「暮らしていければよい」とハードルが下がってしまう。教育・養育の質にまで目が向かない。

 仮にそうした問題意識をもっている職員がいても、社会福祉的な養成しか受けていないので、社会経験や人脈が不十分で、多角的な体験を提供できない人もいる。だからといって、養子縁組して家族になってもらうことで問題解決すればいい、とも思えない。それって結局「家族以外は誰もやってくれない」という現状と、根本的には変わらないんじゃないかと思うからだ。家族と他人の間に、そのようにして子どもに寄り添ってくれる人の存在する余地はないのか……。久波君の問いはこのようなものだった。

 「アニキ」とか「オヤッさん」とか

 ある、と私は思う。

 その人たちはかつて「アニキ」とか「オヤッさん」とか「センパイ」とか呼ばれていた。「面倒みてくれる」人たち。面倒みながら、一緒にふざけたり、バカやったりしながら関係と信頼ができ、だからその人の「おまえ、それ結構向いてるんじゃない?」が強い影響力をもった。特に珍しくもない、ごくありふれた、どこにでもある関係だった。

 ただ、それはいろいろとややこしいしがらみと背中合わせでもあった。「イヤなのに、どうして無理につき合わなきゃいけないんスか」と言われると、それでもと強要するのが難しい性質のものだった。一歩間違うと、「あの子たちとはあまり深くつき合わない方がいい」と言われる関係に転化しかねないものだった。

 また、ごくありふれたものだったからこそ、私たちはあまりつくり方を意識してこなかった。そういう関係が、あちこちで勝手につくられているときはよかった。勝手につくられなくなると、さて、どうやったらつくれるものなのか、誰もみんなを納得させる答えはもっていないのだった。

 家族と他人の間のどこに位置づけられるべきものなのか。地域の人々によって担われるべきものなのか、専門家の有給の仕事として担われるべきものなのかも、人によって意見が分かれる。一人で背負いこむには重すぎるだろう。だからといって、どのようなチームが望ましいのか、わかりやすい正解があるわけでもない。誰かに「よろしく」と頼んで済むことではない。

 ナナメの関係

 ただ、その関係の重要性は認識されて、「メンター」とか「ナナメの関係」とか言われるようになっている。欧米では、このような関係を取り結ぶ若者たちが「ユースワーカー」として、社会福祉の中に位置づけられてもいる。それも参考にしつつ、日本でどのような仕組みと態勢が望ましく、そして現実的なのか、多くの人たちが試行錯誤を繰り返している。

 機会の平等の確保は必要で、重要なことだ。その上で、さらにそこに手が届かない子どもたちに手を伸ばす試みも積み重ねられていくべきだし、積み重ねられている。しんどい思いをしている子どもや若者のメンターとなり、ナナメの関係を取り結んでいくのは、私かもしれないし、あなたかもしれない。

 昔には戻れない現在という地点において、未来へ向けて新たな〝場〟を創り出していく必要がある。「一ミリでも進める」とはそういうことだ。その努力を一人ひとりが積み重ねていくことが「あきらめない力」をはぐくむだろう。大人たちがあきらめない社会でこそ、あきらめない子どもたちが育っていくはずだ。

第一章 子どもから社会を見直す──貧困とは何か?(2)

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